Tesla libera sus patentes para impulsar el coche eléctrico

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Yesterday, there was a wall of Tesla patents in the lobby of our Palo Alto headquarters. That is no longer the case. They have been removed, in the spirit of the open source movement, for the advancement of electric vehicle technology.

Ayer conocíamos la noticia de que Tesla libera sus patentes para impulsar la industria del coche eléctrico. Este movimiento, no es un movimiento altruista, sino una decisión estratégica que responde a sus pronósticos y necesidades de crecimiento.

Tesla quiere romper el mercado, y no puede hacerlo manteniendo los elevados costes derivados especialmente de las baterías, que les obliga a mantenerse en un segmento de mercado de gama alta.

Tras la decisión de crear una fábrica de 5 000 millones de dólares para la producción de baterías y su intención de poner en venta un modelo de gama media por unos $35 000, una reducción de costes en la baterías es necesario. Por ello, han decidido mediante la liberación de sus patentes millonarias impulsar el sector y aumentar la demanda de baterías con su consecuente reducción de coste por economías de escala.

Ésto, unido a que será el productor número uno de baterías además de tener una posición privilegiada en el mercado del coche eléctrico supone sin duda un valor diferencial que hace que la estrategia no sólo parezca acertada para ellos sino que será probablemente un win-win para la industria y especialmente para los consumidores.

A mi parecer es una estrategia muy valiente e innovadora, aunque bien es sabido que no es la primera vez que se realiza una estrategia similar. A mi juicio, denota el enfoque que está tomando la competencia empresarial (sino está ocurriendo ya, especialmente en el software): competitividad por talento y calidad, siempre en la vanguardia, más que por bloqueo de patentes.

Technology leadership is not defined by patents, which history has repeatedly shown to be small protection indeed against a determined competitor, but rather by the ability of a company to attract and motivate the world’s most talented engineers. We believe that applying the open source philosophy to our patents will strengthen rather than diminish Tesla’s position in this regard.

Reemplazos alimenticios, revolución alimentaria

Los que estamos al tanto de las últimas novedades tecnológicas sabemos que aparecen continuamente nuevos productos y servicios realmente ingeniosos y disruptivos, relacionados especialmente con los gadgets y la nube. Sin embargo, lejos de este campo encontramos una idea que se viene gestando desde hace un par de años que no quiero dejarla pasar. Me refiero a los "reemplazos alimenticios", como se referencia en el artículo de Soylent en la Wikipedia.

Soylent

Todo comienza cuando a Rob Rhinehart se le ocurrió la idea de reducir la comida a sus componentes esenciales. Él razonaba: mi cuerpo necesita aminoácidos y lípidos, no leche; necesita carbohidratos, no pan. Tras diferentes experimentos combinando estos componentes publicó sus resultados titulados "Cómo dejé de comer alimentos", con una sustancia que denominó Soylent.
Soylent
A partir de ahí, mediante una campaña de financiación colectiva exitosa comenzó a promocionar el producto y hace poco se está empezando a distribuir la versión 1.0 de Soylent.

Las principales ventajas de Soylent son:

  • Tiempo reducido. En menos de dos minutos tienes una comida lista. Tan sólo tienes que mezclar Soylent con agua y batir.
  • Coste. Cuesta menos de 4 dólares por comida.
  • Nutrición. Proporciona todos los nutrientes necesarios en las proporciones adecuadas para llevar una alimentación equilibrada.

Además, ya que la receta es open source, se ha generado una comunidad de entusiastas que con la filosofía DIY modifican, crean recetas y fabrican Soylent en casa.

Ambronite

Recientemente ha aparecido otra iniciativa llamada Ambronite, cuyo producto es una comida bebible al estilo Soylent, a diferencia que es producido en base a concentración de alimentos concretos y no en base a nutrientes sueltos, es decir, es una comida bebible orgánica. Esto permite posicionarse a Ambronite como una alternativa menos sintética y que puede tener mejor acogida entre cierto sector más escéptico ante Soylent. Sin embargo, el precio sube considerablemente hasta unos 7 dólares por comida, justificado con su cuidadosa selección de alimentos, intentando ocupar una posición de mayor prestigio.
Ambronite

 Reflexiones

El concepto de reemplazo alimenticio me parece digno de marcar un antes y un después en el sector alimentario. Sin embargo, necesitamos más análisis acerca de cómo podría afectar el consumo de este tipo de productos a largo plazo y si realmente se puede reemplazar la comida completamente de este modo. La principal crítica que se hace es que no poseemos aun el suficiente conocimiento acerca de la digestión, un proceso muy complejo, como para saber que no hay otros factores a tener en cuenta más allá de los componentes nutricionales.

Si se confirma su utilidad, sería la liberación de la comida tal y como hoy en día la conocemos. Aunque no supondrá como alguno dice, la muerte de la comida, sí que será un reemplazo a las comidas rápidas, de los bocadillos de a medio día y otras fórmulas que utilizamos por salir del paso. También abriría la posibilidad de dietas personalizables para todo tipo de objetivos. Y si se reducen suficientemente los costes, podría ser la solución de la alimentación a los países sin recursos.

Personalmente, espero que este tipo de reemplazos alimenticios prosperen y se despejen todas las dudas al respecto, porque el producto me parece fantástico.

Estándar abierto para las smart homes del futuro

ABB, Bosch, Cisco y LG, cuatro grandes de la industria, se unen para desarrollar un estándar abierto de cara al desarrollo de aplicaciones para las smart homes y para el internet of things.

Esta medida supondrá un empuje al desarrollo de aplicaciones para las smart homes y dará impulso a los pequeños desarrolladores, que podrán apoyarse en el estándar para realizar sus propias aplicaciones.

Esto no es más que otro indicativo de que el futuro del hogar, cada vez más cerca, pasa por las smart homes conectadas a internet.

Nota de prensa: Bosch-Presse.de

Metodologías ágiles de gestión de proyectos

Las metodologías ágiles nacen a finales del siglo XX con las nuevas necesidades de desarrollo imperantes especialmente en la industria del software como alternativa al modelo de desarrollo tradicional [1].

Las metodologías ágiles (Agile) se definen como un marco de trabajo para la entrega de productos rápida y eficientemente [2]. Se caracterizan por ser:

  • Iterativas. El desarrollo se hace mediante la repetición de una serie de pasos.
  • Incrementales. El desarrollo se realiza modularmente hasta formar el producto final.
  • Altamente flexibles. La metodología cuenta con procedimientos para el cambio y repriorización de objetivos.
  • Interactivas. Requieren de una interacción e implicación de todo el equipo y del cliente.
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Comparativa entre el enfoque tradicional y el enfoque ágil de gestión de proyectos

Una de las metodologías ágiles más extendidas es Scrum.

Hoy en el 41% de la industria del software se emplean metodologías ágiles o similares. Además, este tipo de metodologías está presente en cada vez más sectores económicos [3].

Un caso de éxito fuera de la industria de software es Zara, cuyo modelo de producción tiene rasgos de las metodologías ágiles, habiendo revolucionado la producción en el sector [4].

Referencias
[1] Manifiesto por el desarrollo ágil del software (2001)
[2] SADDINGTON, P. (2012): A Quick Start to Making Your Business Agile Using Scrum and Beyond. Wiley. Somerset, NJ, USA.
[3] SCRUM ALLIANCE (2013): "State of Scrum Report 2013"
[4] FORBES (2012): "When will US firms become Agile? Part two: Internal agility at Zara"

inFORM, despliegue dinámico de formas

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Gráfica de la superficie z=x*y

Desde el MIT llega un asombroso proyecto del grupo Tangible Media. Se llama inFORM, este proyecto es un display dinámico de formas. Consta de 900 actuadores mecánicos, una cámara de profundidad (una Kinect) y un proyector que da soporte visual.

Ellos proponen tres aplicaciones diferentes:

  • Aportar utilidades (affordances) físicas dinámicas a través del cambio de forma.
  • Guiar a los usuarios mediante restricciones físicas.
  • Manipular mediante objetos actuadores físicos.
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Esquema del sistema inFORM

Sin embargo, lo mejor es ver el vídeo demostrativo en las que se pueden apreciar todas las aplicaciones.

Referencia: inFORM - Tangible Media Group, MIT Media lab.

Qué es un Ingeniero Industrial

Siempre que me preguntan que estudio y digo: Ingeniero Industrial, siempre le sigue una de estas preguntas: ¿eso qué es? ¿de qué vas a trabajar?

La verdad que es complicado responder a estas dos preguntas ya que a diferencia de la mayoría de titulaciones universitarias, que son muy especialistas, el Ingeniero Industrial es todo lo contrario, generalista. A continuación cito al CEDEII. Leer más

Producción distribuida y open innovation

Internet es una de las tecnologías que mayor transformación social y económica está generando. Si a ello le unimos los nuevos modelos de propiedad intelectual —las licencias abiertas— surge un nuevo modelo productivo, la producción distribuida.

A continuación adjunto un monográfico que realicé para la asignatura organización industrial junto a un compañero. En él se describe brevemente la producción distribuida, sus orígenes y se presentan algunos casos de estudio que hemos creído relevantes.

La Ley Lassalle: un nuevo paso atrás

Nuevos esfuerzos del estado por tornar la balanza del lado que no corresponde. La Ley Lassalle es el nuevo arma que tienen las editoriales y demás entidades que se abanderan como defensores de los autores.

Ahora, además de potenciar la Comisión Sinde, ataca al derecho a la copia privada y, por si fuese poco, se apropia de recursos open access y del dinero de los no socios. En concreto, se quieren sustraer unos 10 millones de euros a la ya de por sí desgastada universidad. Hablando claro, estamos ante una expropiación del procomún.

Ya a nadie le cabe duda de que el estado, en materia de propiedad intelectual, se aleja bastante del interés ciudadano; por no querer calificarles de vándalos.

Nuevo retos del sector eléctrico

Hoy tuve la suerte de poder asistir a la conferencia del Dr. D. Antonio J. Conejo, Catedrático de la Universidad de Castilla La Mancha, en la UMA. Plasmo aquí algunas de las ideas que más interesantes me parecieron de la conferencia.

Sistemas estocásticos. Uno de los retos a los que se enfrenta el sector eléctrico es la adopción de sistemas estocásticos; algo inédito en el sector industrial. Ningún sector se ha enfrentado previamente a la producción con variaciones diarias de hasta 20 unidades. Este caso se da en las centrales eólicas, donde de un día para otro, comenta el profesor, se puede pasar de producir 20GW a producir 1GW.

Este es un nuevo desafío tecnológico al que debemos enfrentarnos para un mejor aprovechamiento de la energía eólica.

Smart grids. Las smart grids son también un campo abierto al desarrollo para la obtención de redes más inteligentes que autoregulen la generación, transporte y distribución de energía eléctrica hacia unos sistemas más eficientes.

Centrales de Carbon. En el mundo hay unas mil centrales de carbón en proyecto o en construcción para el próximo año de las cuales 500 son en China. Esto supone nuevas oportunidades para mejorar el proceso productivo de las centrales de carbón e intentar minimizar su generación de CO2.

Normativas. Es necesario afrontar nuevas regulaciones y políticas que incluyan las nuevas realidades energéticas como los sistemas estocásticos.

Algunas reflexiones interesantes fueron: la disminución del consumo energético por primera vez en la historia —debido a la gran crisis vigente— y una reflexión acerca de si es justo, tanto económicamente como técnicamente, que la energía eléctrica valga lo mismo consumirla en cualquier parte de España.