¿Qué son los sistemas ADAS? Hacia el coche autónomo

ADAS son las siglas de advanced driver-assistant systems, sistemas avanzados de asistencia a la conducción. Estos sistemas inteligentes permiten ofrecer información al conductor y/o actuar sobre el vehículo para ayudar a la conducción y así mejorar la seguridad de la carretera y evitar accidentes.

Sistemas ADAS

Un ejemplo ya amplíamente extendido es el detector de cambio de carril, que consiste en una pequeña cámara que suele estar instalada dentro del espejo retrovisor y que va analizando la carretera para detectar si nos estamos saliendo del carril cuando conducimos y avisar al conducor. Otros más simples y también muy extendidos son los sensores de aparcamiento.

Estos son de los más básicos. Hay otros no tan extendidos tales como el control de crucero adaptativo, que permite adaptar el control de crucero a la velocidad del coche delantero para evitar accidentes.

Otro sistema ADAS que aparece mucho últimamente en los anuncios -por su gran vistosidad- es el sistema anticolisión. En el video siguiente podéis ver la presentación de Volvo de este sistema. Para mi es de los mejores anuncios que he visto nunca.

Hacia el coche autónomo

La conunción de muchos de estos sistemas entre sí permiten que hoy en día ya se estén desarrollando los coches autónomos. Coches que no necesitan conducción y pueden ir de un punto a otro de manera autónoma.

Este paso no será inmediato, pues se planea que sea gradual en diferentes fases. El gráfico a continuación de Ben Evans lo detalla muy bien.

pasos hacia el vehículo autonomo

Evolución esperada hasta la adopción del vehículo completamente autónomo. Ben Evans.

Mientra este día llega iremos viendo a poco a poco la llegada de nuevos coches tan asombrosos a la vista como el nuevo Audi E-Tron donde ya no posee espejos retrovisores laterales sino cámaras con pantallas en el interior.

Hyperloop: nuevo modelo de transporte que se desarrollará en Málaga

Recientemente hemos recibido la gran noticia de que el hyperloop llegará a Málaga.

Antes de nada, ¿qué es el hyperloop?

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Modelo 3D del hyperloop.

El hyperloop es un nuevo concepto de transporte ideado entre Tesla y SpaceX, a partir de las ideas de Elon Musk. El concepto se basa en unas cápsulas presurizadas introducidas en túneles herméticos con aire a baja presión que permitirían el transporte a muy alta velocidad (hasta 1200km/h) y con muy alta eficiencia.

Una de las peculiaridades de este método de transporte es que su desarrollo ha comenzado a partir de publicaciones sin ánimo de generar patentes, animando a que cualquier entidad privada investigara para realizarlo -hardware open source-.

Esta peculiaridad ha permitido que se hayan generado varias empresas que trabajan en desarrollar esta idea, la primera y más conocida Virgin Hyperloop One.

Virgin Hyperloop one es la que ha llegado al acuerdo para invertir 430 millones de euros en crear un centro de investigación en Málaga, una noticia magnífica para todos los españoles y en especial para los malagueños, que contribuye a que Málaga se sitúe como referente tecnológico no sólo en España, sino en Europa.

Pero... ¿todo esto son sólo ideas no?

Pues no. Hace ya un año que hay pruebas satisfactorias de utilización de esta tecnología, aunque no empleando todo su potencial.

Para cerrar os dejo el video del primer trayecto satisfactorio de Hyperloop One, antes de ser comprada por Virgin. Espectacular.

Tesla libera sus patentes para impulsar el coche eléctrico

tesla-libera-sus-patentes

Yesterday, there was a wall of Tesla patents in the lobby of our Palo Alto headquarters. That is no longer the case. They have been removed, in the spirit of the open source movement, for the advancement of electric vehicle technology.

Ayer conocíamos la noticia de que Tesla libera sus patentes para impulsar la industria del coche eléctrico. Este movimiento, no es un movimiento altruista, sino una decisión estratégica que responde a sus pronósticos y necesidades de crecimiento.

Tesla quiere romper el mercado, y no puede hacerlo manteniendo los elevados costes derivados especialmente de las baterías, que les obliga a mantenerse en un segmento de mercado de gama alta.

Tras la decisión de crear una fábrica de 5 000 millones de dólares para la producción de baterías y su intención de poner en venta un modelo de gama media por unos $35 000, una reducción de costes en la baterías es necesario. Por ello, han decidido mediante la liberación de sus patentes millonarias impulsar el sector y aumentar la demanda de baterías con su consecuente reducción de coste por economías de escala.

Ésto, unido a que será el productor número uno de baterías además de tener una posición privilegiada en el mercado del coche eléctrico supone sin duda un valor diferencial que hace que la estrategia no sólo parezca acertada para ellos sino que será probablemente un win-win para la industria y especialmente para los consumidores.

A mi parecer es una estrategia muy valiente e innovadora, aunque bien es sabido que no es la primera vez que se realiza una estrategia similar. A mi juicio, denota el enfoque que está tomando la competencia empresarial (sino está ocurriendo ya, especialmente en el software): competitividad por talento y calidad, siempre en la vanguardia, más que por bloqueo de patentes.

Technology leadership is not defined by patents, which history has repeatedly shown to be small protection indeed against a determined competitor, but rather by the ability of a company to attract and motivate the world’s most talented engineers. We believe that applying the open source philosophy to our patents will strengthen rather than diminish Tesla’s position in this regard.

Reemplazos alimenticios, revolución alimentaria

Los que estamos al tanto de las últimas novedades tecnológicas sabemos que aparecen continuamente nuevos productos y servicios realmente ingeniosos y disruptivos, relacionados especialmente con los gadgets y la nube. Sin embargo, lejos de este campo encontramos una idea que se viene gestando desde hace un par de años que no quiero dejarla pasar. Me refiero a los "reemplazos alimenticios", como se referencia en el artículo de Soylent en la Wikipedia.

Soylent

Todo comienza cuando a Rob Rhinehart se le ocurrió la idea de reducir la comida a sus componentes esenciales. Él razonaba: mi cuerpo necesita aminoácidos y lípidos, no leche; necesita carbohidratos, no pan. Tras diferentes experimentos combinando estos componentes publicó sus resultados titulados "Cómo dejé de comer alimentos", con una sustancia que denominó Soylent.
Soylent
A partir de ahí, mediante una campaña de financiación colectiva exitosa comenzó a promocionar el producto y hace poco se está empezando a distribuir la versión 1.0 de Soylent.

Las principales ventajas de Soylent son:

  • Tiempo reducido. En menos de dos minutos tienes una comida lista. Tan sólo tienes que mezclar Soylent con agua y batir.
  • Coste. Cuesta menos de 4 dólares por comida.
  • Nutrición. Proporciona todos los nutrientes necesarios en las proporciones adecuadas para llevar una alimentación equilibrada.

Además, ya que la receta es open source, se ha generado una comunidad de entusiastas que con la filosofía DIY modifican, crean recetas y fabrican Soylent en casa.

Ambronite

Recientemente ha aparecido otra iniciativa llamada Ambronite, cuyo producto es una comida bebible al estilo Soylent, a diferencia que es producido en base a concentración de alimentos concretos y no en base a nutrientes sueltos, es decir, es una comida bebible orgánica. Esto permite posicionarse a Ambronite como una alternativa menos sintética y que puede tener mejor acogida entre cierto sector más escéptico ante Soylent. Sin embargo, el precio sube considerablemente hasta unos 7 dólares por comida, justificado con su cuidadosa selección de alimentos, intentando ocupar una posición de mayor prestigio.
Ambronite

 Reflexiones

El concepto de reemplazo alimenticio me parece digno de marcar un antes y un después en el sector alimentario. Sin embargo, necesitamos más análisis acerca de cómo podría afectar el consumo de este tipo de productos a largo plazo y si realmente se puede reemplazar la comida completamente de este modo. La principal crítica que se hace es que no poseemos aun el suficiente conocimiento acerca de la digestión, un proceso muy complejo, como para saber que no hay otros factores a tener en cuenta más allá de los componentes nutricionales.

Si se confirma su utilidad, sería la liberación de la comida tal y como hoy en día la conocemos. Aunque no supondrá como alguno dice, la muerte de la comida, sí que será un reemplazo a las comidas rápidas, de los bocadillos de a medio día y otras fórmulas que utilizamos por salir del paso. También abriría la posibilidad de dietas personalizables para todo tipo de objetivos. Y si se reducen suficientemente los costes, podría ser la solución de la alimentación a los países sin recursos.

Personalmente, espero que este tipo de reemplazos alimenticios prosperen y se despejen todas las dudas al respecto, porque el producto me parece fantástico.

Estándar abierto para las smart homes del futuro

ABB, Bosch, Cisco y LG, cuatro grandes de la industria, se unen para desarrollar un estándar abierto de cara al desarrollo de aplicaciones para las smart homes y para el internet of things.

Esta medida supondrá un empuje al desarrollo de aplicaciones para las smart homes y dará impulso a los pequeños desarrolladores, que podrán apoyarse en el estándar para realizar sus propias aplicaciones.

Esto no es más que otro indicativo de que el futuro del hogar, cada vez más cerca, pasa por las smart homes conectadas a internet.

Nota de prensa: Bosch-Presse.de

Metodologías ágiles de gestión de proyectos

Las metodologías ágiles nacen a finales del siglo XX con las nuevas necesidades de desarrollo imperantes especialmente en la industria del software como alternativa al modelo de desarrollo tradicional [1].

Las metodologías ágiles (Agile) se definen como un marco de trabajo para la entrega de productos rápida y eficientemente [2]. Se caracterizan por ser:

  • Iterativas. El desarrollo se hace mediante la repetición de una serie de pasos.
  • Incrementales. El desarrollo se realiza modularmente hasta formar el producto final.
  • Altamente flexibles. La metodología cuenta con procedimientos para el cambio y repriorización de objetivos.
  • Interactivas. Requieren de una interacción e implicación de todo el equipo y del cliente.
comparativa-agil-tradicional

Comparativa entre el enfoque tradicional y el enfoque ágil de gestión de proyectos

Una de las metodologías ágiles más extendidas es Scrum.

Hoy en el 41% de la industria del software se emplean metodologías ágiles o similares. Además, este tipo de metodologías está presente en cada vez más sectores económicos [3].

Un caso de éxito fuera de la industria de software es Zara, cuyo modelo de producción tiene rasgos de las metodologías ágiles, habiendo revolucionado la producción en el sector [4].

Referencias
[1] Manifiesto por el desarrollo ágil del software (2001)
[2] SADDINGTON, P. (2012): A Quick Start to Making Your Business Agile Using Scrum and Beyond. Wiley. Somerset, NJ, USA.
[3] SCRUM ALLIANCE (2013): "State of Scrum Report 2013"
[4] FORBES (2012): "When will US firms become Agile? Part two: Internal agility at Zara"

El firmware de Toyota y lecciones que aprender

Se cierra el juicio de Toyota acerca de las aceleraciones no intencionadas. Por desgracia, como en todo lo que respecta la seguridad, se necesitan noticias trágicas para que se tome consciencia de la importancia que tienen ciertos sistemas.

En edn.com, hay un extenso análisis técnico acerca del caso.

Las conclusiones del análisis son:

  • El código fuente del sistema de control del acelerador electrónico de Toyota (ETCS) es de una excesiva mala calidad.
  • El código fuente es defectuoso y contiene bugs, incluyendo algunos que pueden causar la aceleración no intencionada (unintended acceleration).
  • Las métricas de calidad del código predicen la presencia de más bugs.
  • Las medidas a prueba de fallos son defectuosas e inadecuadas (calificándolas de castillo de naipes).
  • La causa de la aceleración no intencionada es debida al mal funcionamiento del ETCS.

Algunas de las propuestas que se incluyen son:

  • Es necesario un cambio de cultura que abogue por una mayor calidad.
  • Dada la dificultad de testear todos los posibles fallos en un sistema complejo, es necesario utilizar todas las buenas prácticas y realizar un código que sea resistente a los fallos por diseño.
  • Es necesario el testeo desde un equipo de ingenieros externo al equipo de desarrollo.

Además, se enlaza a un exhaustivo análisis que se le encargó a la NASA. Me ha parecido interesante adjuntar el sistema de control de posición del acelerador.

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Esquema del control de posición de la válvula aceleradora

Esperemos que sirva para que la industria reaccione y se tomen más en serio este tipo de sistemas críticos.

inFORM, despliegue dinámico de formas

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Gráfica de la superficie z=x*y

Desde el MIT llega un asombroso proyecto del grupo Tangible Media. Se llama inFORM, este proyecto es un display dinámico de formas. Consta de 900 actuadores mecánicos, una cámara de profundidad (una Kinect) y un proyector que da soporte visual.

Ellos proponen tres aplicaciones diferentes:

  • Aportar utilidades (affordances) físicas dinámicas a través del cambio de forma.
  • Guiar a los usuarios mediante restricciones físicas.
  • Manipular mediante objetos actuadores físicos.
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Esquema del sistema inFORM

Sin embargo, lo mejor es ver el vídeo demostrativo en las que se pueden apreciar todas las aplicaciones.

Referencia: inFORM - Tangible Media Group, MIT Media lab.